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这家初创公司正试图用稀薄的空气制作多汁的牛排

2022-02-21 11:10109

空气蛋白在细菌的帮助下将二氧化碳转化为美味的肉块。丽莎·戴森和约翰·里德,前者是物理学家,后者是材料科学家,在能源部伯克利实验室合作,他们有一个共同的目标:他们想帮助遏制气候变化,他们知道一种方法是观察我们盘子里的食物。农业的温室气体排放量占全年温室气体排放量的四分之一,超过整个运输部门,肉类行业的排放量最大。尽管如此,人们仍在大吃大喝:全球肉类消费量约为每年3.5亿吨(约3.86亿吨),而且还在上升。到2050年,全球人口估计将激增至100亿,这意味着我们需要找到替代蛋白质来喂养所有这些多余的嘴。

空气牛肉

但两人直到有一天才完全确定如何做到这一点,他们遇到了一些被遗忘的美国宇航局20世纪60年代的研究。1967年的一份文件探讨了在太空长途旅行中为宇航员提供食物的方法,在太空旅行中几乎没有资源。其中一个想法是将微生物与宇航员呼出的二氧化碳结合起来,以制造食物。由于太空计划从未到达火星,这个想法从未得到充分落实。戴森和里德决定接受这一概念并付诸实践。戴森说:“我们从他们停下来的地方开始学习。”。2008年,这一几十年的概念启发戴森和里德创立了基维迪,该公司利用回收的二氧化碳制造棕榈油和柑橘油的微生物替代品等产品。

2019年,他们剥离了总部位于加利福尼亚州的初创公司Air Protein,该公司旨在利用稀薄的空气制造肉类。这就是空气蛋白质的来源。该公司正在吸收二氧化碳——一种使地球变暖的有害温室气体——并将其转化为多汁牛排或精致的三文鱼片。这个过程类似于酸奶的制作过程,依赖于活的培养物。空气蛋白在发酵罐中培养氢营养微生物,并为其提供二氧化碳、氧气、矿物质、水和氮的混合物。最终的结果是一种富含蛋白质的面粉,其氨基酸组成与肉类蛋白质相似。但该公司如何将其变成嫩鸡胸呢?“我们只是增加了烹饪技巧,让你得到你想要的不同质地,”戴森说,他综合运用了压力、温度和烹饪技巧。

这项技术的气候节约潜力是双重的。首先,这个过程本身是碳负的,因为它使用二氧化碳来制造蛋白质,而空气蛋白质的目的是最终通过直接空气捕捉工厂从大气中吸收二氧化碳。第二,与牛肉相比,该工艺用地少150万倍,用水量减少1.5万倍。

最关键的部分是使加工成本与肉类行业以及其他肉类替代品(如大豆和霉蛋白)具有竞争力。戴森指出,该公司的技术不需要任何土地,使用最少的资源,并且依赖可再生能源,而可再生能源正变得越来越便宜。“我们的技术将使我们不仅从一开始就具有成本效益,而且成本结构将继续下降。”创业公司吸引了赞助商的注意力:在2021年初,它从包括ADM创投、巴克莱和GV在内的投资者那里筹集了超过3000万美元的资金。戴森说:“我们正试图重新定义肉类的制作方式。”。“我很高兴成为这场运动的一部分。”

责任编辑:邓老师

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