辣椒有益健康:可降低总死亡率和心血管疾病的死亡率

2019-12-18 09:05193

根据最近的一项研究,与从不吃辣椒的人相比,经常吃辣椒的人死亡率降低。

辣椒

吃辣椒现在是一种全球现象。从柬埔寨到加利福尼亚,从伯明翰,阿拉巴马到伯明翰,英国,辣味食品无处不在。而中国,则是辣椒的最大消费国!

纵观历史,吃辣椒的文化中,有着不同的健康益处。然而,正如最近这项研究的作者之一,利西亚·亚科维略教授所解释的,这些有益的健康特性中有许多被认为是“主要基于轶事或传统,如果不是魔法的话”。

在最近的一段时间里,科学家们把注意力集中在辣椒素上,辣椒素是一种能给辣椒带来明显刺激的化合物。根据最新研究的作者,辣椒素“在实验和人群研究中被观察到有利于改善心血管功能和代谢调节。”

其他研究人员已经得出结论,辣椒素可能有助于对抗神经病理性疼痛、关节炎、胃肠道疾病,甚至癌症。

辣椒在种群水平上

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尽管人们的兴趣与日俱增,但只有少数研究调查了经常食用辣椒对整体健康和死亡率的影响。

来自意大利地中海神经研究所的作者提到了两项旨在回答这个问题的人群研究。一次发生在中国,另一次发生在美国。这两项研究都表明,食用辣椒最多的人死亡率较低。

在最近的这项研究中,作者们开始证实或否认在欧洲人群中的这些早期发现。此外,通过分析心血管疾病的生物标志物,如血液中的脂质水平,他们希望确定辣椒如何降低死亡率风险。

为了进行调查,他们从Molisani的研究中获取数据;这个数据集包括居住在意大利莫利塞(Molise)的24325名男性和女性。剔除数据缺失的个人后,共有22811人参加。

他们将研究结果发表在《美国心脏病学会杂志》上。

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所有参与者都超过35岁,研究人员对他们进行了平均8.2年的跟踪调查。在此期间,研究人员收集了1236名在研究过程中死亡的参与者的信息。

科学家们还可以获得影响健康结果的其他因素的信息,包括病史、业余体育活动、吸烟状况、酒精摄入和社会经济数据。

每位参与者在参与研究前一年完成了一份关于他们饮食习惯的问卷调查,包括关于辣椒的问题。

总共,24.3%的参与者每周食用4次或更多辣椒,33.7%的参与者很少或从不食用辣椒。作者总结了他们的发现:

“在一个仅根据年龄、性别和能量摄入进行调整的模型中,经常食用辣椒(每周4次或更多次)可降低23%的全因死亡率,而不食用/很少食用辣椒,在完全调整的模型中,结果基本保持不变。”

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辣椒与心血管健康

当考虑心脏病时,作者发现经常食用辣椒的人比很少食用辣椒的人心血管疾病死亡率低34%。

在脑血管相关死亡和缺血性心脏病中,这种有益的作用最为明显。

当他们调查癌症死亡率时,他们发现尽管辣椒与风险降低相关,但并没有达到统计学意义。

作者分析了除癌症和心血管疾病以外的任何原因造成的死亡。在这里,辣椒似乎也有好处。作者写道:“定期摄入辣椒与降低其他死因的风险有关。”

有趣的是,当科学家们控制饮食质量时,这并没有影响研究结果。

第一作者Marialaura Bonacio博士说:“辣椒对死亡风险的保护与人们所遵循的饮食类型无关。换句话说,有人可以遵循健康的地中海饮食;有人可以吃得不那么健康,但对所有人来说,辣椒都有保护作用。”

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更多惊喜

与吃辣椒最少的人相比,吃辣椒最多的人更有可能是男性,受教育程度更高,年龄也更大。

令人惊讶的是,根据这项研究的结论,与那些很少吃辣椒的人相比,吃辣椒最多的人也更容易患糖尿病和高血压,血脂水平更高,体重指数也更高。

由于这些是心血管疾病的危险因素,作者认为这表明辣椒降低死亡率的机制独立于经典的心血管危险因素。

不过,辣椒对健康的益处还有待商榷。一些科学家推测,由于辣椒素可能有助于减肥,这可以解释其益处。然而,在这个研究人群中,食用辣椒最多的那组人的平均体重指数较高。

局限与未来

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尽管这项研究与在美国和中国进行的两项广泛研究的结果相呼应,涉及大量参与者,但作者确实认识到了一些局限性。首先也是最重要的,这是一项观察性研究,意味着很难区分因果关系。在这些研究中,研究人员没有测量的其他因素总是有可能影响结果。

他们还注意到,尽管参与者总数很高,但每一类的死亡人数相对较低。举个例子,在这个很少吃辣椒的群体中,只有173人死于癌症。

此外,试验开始时只收集了一次饮食信息。人们的饮食随着时间的推移而改变,这是一个困扰健康和营养研究的问题。

在这项研究中,食用辣椒最多的人包括那些每周吃4次或更多辣椒的人。在后续研究中,观察每天吃一次或两次辣椒的人的效果是否不同是很有意思的。

总的来说,作者们得出结论:“辣椒的定期食用与总死亡率和心血管疾病死亡率的降低有关。”辣椒有益健康的证据越来越多;下一步将是了解辣椒是如何做到这一点的。

责任编辑:邓老师